29 mar. 2018

Educación para el Cambio Climático: el nuevo énfasis de las Charlas-Taller de Arborización en Rapa Nui

En un evento que convocó a más de 80 personas, CONAF presentó sus metas institucionales para este año y puso de relieve la importancia de las actividades educativas para la adaptación al cambio climático en este territorio insular extremo.


Cerca de 80 personas participaron en el evento
de lanzamiento de las Charlas-Taller 2018

Apenas hace un par de semanas atrás el sitio web del New York Times causó conmoción por un artículo de fondo anunciando el grave riesgo de erosión que amenaza a Isla de Pascua en el contexto del Cambio Climático. Este es un ejemplo claro de la preocupación que existe por este territorio, uno de los más aislados del planeta y muy vulnerable a las alteraciones del clima.

De hecho, según varios investigadores, la historia de su antigua cultura parece haber estado estrechamente relacionada con las variaciones climáticas, los ciclos de sequías y lluvias prolongadas a través del tiempo.

Esta misma vulnerabilidad es la que hoy día está en el foco del quehacer de esta provincia oceánica y CONAF emerge como una institución particularmente cercana al territorio y a la comunidad, que resulta fundamental para apoyar la gestión local del Cambio Climático. Así quedó ratificado ayer en la ceremonia de lanzamiento de las "Charlas-Taller de Arborización 2018", organizada por la Oficina Provincial de CONAF.

CONAF Isla de Pascua y su papel en la gestión local del Cambio Climático

Durante el evento, varios líderes de la comunidad local respaldaron el quehacer de CONAF en el ámbito de los recursos naturales de la isla y reconocieron que es mucho lo que queda por hacer en educación, arborización, investigación y otras esferas.

La Jefa Provincial de la corporación, Ninoska Huki Cuadros, se refirió en su alocución a estos compromisos pendientes y anunció que la institución aglutinará a partir de este año "todas estas tareas bajo la mirada del Cambio Climático". También destacó "los años que llevamos plantando en varios lugares de la isla junto con la comunidad y los cientos de miles de plantas que hemos producido en el Programa de Arborización para ustedes". La Jefa Provincial concluyó enfatizando la importancia de las charlas-taller en todo este proceso, a fin de impulsar los cambios que se necesitan y que el tema del Cambio Climático será transversal en los esfuerzos educativos de CONAF.

La Jefa Provincial en el reconocimiento a integrantes
de la red de apoyo a la conservación de la flora nativa

Por su parte, la Gobernadora Provincial, Tarita Alarcón Rapu, afirmó que el eje de su gestión que recién comienza estará centrado en la sustentabilidad y la recuperación de una mirada más ancestral en el manejo del patrimonio natural de la isla. En su alocución anunció la necesidad urgente de "generar barreras con respecto a las especies que ingresan a la isla, y los productos que pueden contaminar algunos nuestros recursos naturales más valiosos, como su población de abejas y su pua", refiriéndose a la planta nativa isleña de alto valor en la medicina ancestral.

La Gobernadora Provincial destacó los
compromisos de sustentabilidad de su gestión

Entrega de las primeras plantas de pua

Como parte de la ceremonia, funcionarios de CONAF entregaron plantas de pua a la red comunitaria de conservación de flora, que incluye numerosos particulares conocidos y respetados por su trabajo de protección de las especies nativas y endémicas. Las plantas entregadas fueron producidas en el marco del proyecto conjunto entre CONAF y la Universidad Católica de Valparaíso para la conservación y propagación de la pua.
Se trata de varios cientos de plantas producidos in vitro en el continente y desarrolladas luego en el Vivero Mataveri Otai de CONAF en la isla. Hasta antes del proyecto, unos pocos ejemplares de pua sobrevivían en algunos lugares de la isla, pero ahora se está creando la primera reserva de pua con miras no solo a su propagación masiva sino también a su utilización tradicional como medicina y alimento.

Algunas de las beneficiarias de la entrega
de las primeras plantas de pua 


El Cambio Climático en las Charlas-Taller de Arborización

Los invitados a la ceremonia pudieron además participar directamente en una charla-taller ofrecida por viveristas del Vivero Mataveri Otai, quienes condujeron al público a través de tres estaciones educativas principales, en cada una de las cuales se trató una temática distinta, pero bajo el prisma del Cambio Climático. Este enfoque es el que dominará a partir de 2018 parte de las charlas-taller de CONAF en la isla, que serán apoyadas por material impreso y por la exposición itinerante denominada "Adaptándonos al Cambio Climático  en Rapa Nui a través de la Arborización".


La Gobernadora Provincial durante la charla-taller
demostrativa en el Vivero Mataveri Otai

14 feb. 2018

Proyecto científico esclarecerá la situación genética del toromiro

La identificación molecular de Sophora toromiro es parte del reciente convenio de colaboración entre Genoma Mayor y CONAF Isla de Pascua, enfocado en la conservación de la flora nativa de esta provincia insular.


Laboratorio de
Biología Molecular, Genoma Mayor
 El toromiro (Sophora toromiro) es mundialmente conocido como la especie arbórea distintiva de este territorio insular. Siglos atrás, el toromiro poblaba las llanuras costeras de Rapa Nui y abundaba en el Humedal Rano Kau, donde era un arbusto predominante.

Sin embargo, a principios del siglo XX, la población se redujo a solo un ejemplar que sobrevivía en una escarpada ladera del Humedal Rano Kau, el que finalmente desapareció en la década de los 60.

Hoy este árbol está declarado extinto en estado silvestre, es decir, existe solamente en cautiverio en unas cuantas colecciones botánicas, y conservado a partir de las últimas semillas rescatadas en la isla.

La situación actual del toromiro es particularmente preocupante ya que estos pocos ejemplares han desaparecido en forma paulatina de los jardines botánicos del mundo, durante los últimos años. Y en el caso de Chile, ha surgido un problema adicional: la hibridación sin control de esta especie.

La amenaza de los híbridos de toromiro 


Las plantas del género Sophora tienden a cruzarse entre ellas con relativa facilidad, generando híbridos. En el país se han detectado numerosas plantas catalogadas como "toromiro", pero que morfológicamente difieren de los ejemplares bien documentados y los Rapa Nui reconocen estos ejemplares "falsos", ya que son plantas que, a diferencia de la especie auténtica, se desarrollan y multiplican con vigor y mucha facilidad.

Hay viveros y particulares que venden plantas y semillas de éstos como si fueran plantas originales de la isla. La venta, incluso, se hace por Internet y así los falsos toromiros han proliferado, amenazando la conservación de este árbol.

Esto representa un problema más para la conservación de esta especie extinta, sobre todo cuando quedan tan pocos ejemplares genéticamente puros. El Centro de Conservación del Jardín Botánico Nacional en Viña del Mar, gracias a esfuerzos continuos durante los últimos 60 años, ha permitido mantener un registro de 33 diferentes individuos de toromiro descendientes del último árbol presente en la isla. Es la única colección a nivel mundial que posee un registro riguroso y confiable, que comienza con el último toromiro silvestre conocido.

Jorge Stambuck, Secretario Ejecutivo del Jardín Botánico Nacional, señala que "trabajando en forma coordinada se podrán lograr los objetivos más importantes, como son el avance del conocimiento del Sophora toromiro y de nuestra capacidad para su rescate, identificación, conservación y reintroducción en su hábitat natural en los ambientes de Isla de Pascua, un desafío país, con nuestra flora y sus pueblos originarios".

La colección bien documentada del Jardín Botánico Nacional permitió a Genoma Mayor y a CONAF a generar un proyecto innovador capaz de dar un impulso a la conservación de esta especie y combatir el problema de los híbridos.
Moai Kavakava, posiblemente
tallados en toromiro (British Museum)


Esclareciendo la "huella genética" del toromiro 


El objetivo del proyecto a desarrollar con Genoma Mayor, especialistas en análisis genéticos de la Universidad Mayor- es obtener una identificación molecular de Sophora toromiro que permita certificar los diferentes individuos existentes en Chile.

De esta manera, se obtendrá una huella genética de toromiro para discriminar las plantas que son auténticas de aquellas híbridas. Además, el proyecto producirá un protocolo para reintroducir solo plantas acreditadas como toromiro en la Isla de Pascua y concientizar al público, instituciones e investigadores sobre este tema.

Por décadas, las investigaciones en torno al toromiro fueron lideradas por equipos extranjeros con limitada continuidad y bajo éxito en términos de la conservación de la especie. Pero esta investigación nacional se suma a recientes proyectos chilenos para aumentar el conocimiento que se tiene de la especie y esclarecer las interrogantes existentes sobre este árbol y las enormes dificultades para propagarlo en su hábitat natural.

Ignacio Muñoz León, Investigador de Genoma Mayor, sostiene que "la visión multidisciplinaria del proyecto, donde se mezcla la genética con la botánica, registros históricos y antropológicos, es una manera en la cual podemos abordar problemas complejos como la reintroducción de una planta extinta. El potencial e impacto que la genética puede tener en temas de conservación es enorme. Es un gran desafío el que tenemos por delante y esperamos que los resultados de nuestra investigación permitan devolverle al pueblo Rapa Nui su árbol sagrado".

En Isla de Pascua, el técnico de CONAF, Enrique Tucki,  indica que "según los resultados del proyecto, podríamos comenzar a dar un giro a la conservación del toromiro y ordenar los esfuerzos de propagación en la isla; pero además, en un contexto ambiental complejo como el que vive nuestro territorio, incluyendo el cambio climático, el convenio con Genoma Mayor marca una forma de trabajar que genera conocimiento a nivel local y nacional que es imprescindible para una gestión racional de los recursos naturales de Rapa Nui".   



2 feb. 2017

“En Rapa Nui los humedales pueden ayudarnos a tomar conciencia del cambio climático”

En el Día Mundial de los Humedales, estas palabras de la Jefa Provincial de CONAF Isla de Pascua expresaron la preocupación por las graves amenazas que se ciernen sobre los humedales de Isla de Pascua.



En el Vivero Mataveri Otai se convocó al Día Mundial de los Humedales
El lema de este año del Día Mundial de los Humedales destaca el papel de los humedales para reducir el riesgo de los desastres naturales, como los relacionados con el clima. En este contexto, las islas de pequeña superficie, como Rapa Nui, son especialmente vulnerables al cambio climático y por ende los humedales cumplen un papel más importante como indicadores visibles de estos cambios globales. De hecho, la comunidad local hoy se está dando cuenta de cómo se ha reducido el nivel del agua presente en los humedales Rano Kau y Rano Raraku.

Ante esta situación, la Oficina Provincial de CONAF Isla de Pascua organizó dos eventos educativos en adhesión al  Día Mundial de los Humedales. El primero fue una caminata abierta alrededor del cráter del volcán Rano Kau, que es el humedal más importante de Isla de Pascua. Los cerca de 70 participantes recorrieron gran parte del borde del humedal y recibieron diversas charlas a cargo de monitores de CONAF, con temas como biodiversidad, problemas ambientales, historia tradicional, entre otros.

Convenio público-privado para la protección de las abejas silvestres de Rapa Nui


En el segundo evento, con el cual culminaron las actividades del  Día Mundial de los Humedales, CONAF convocó a visitantes, pobladores y  representantes de la Comisión de Desarrollo de Isla de Pascua y de la Comunidad Indígena Ma'u Henua a la firma del convenio público-privado para la protección de las abejas silvestres. El convenio de colaboración es entre CONAF y la Cooperativa Agroapícola Meri Henua Rapa Nui.

Se trata de un acuerdo innovador entre ambas organizaciones, que establece una alianza potente para la protección de las abejas silvestres de la isla, cuya población es de las pocas a nivel mundial que se encuentra libre de los patógenos más comunes.

Durante la firma del convenio, la Jefa Provincial de CONAF señaló que para la institución "es un privilegio trabajar con Cooperativa Agroapícola Meri Henua Rapa Nui porque no solamente son productores artesanales sino que sobre todo son guardianes de este patrimonio, ven a las abejas no como un bien productivo principalmente, sino como un motivo de orgullo, con una mirada integral".

Firman el convenio Ninoska Cuadros y Diana Edmunds
Por su parte, la presidente de la cooperativa, Diana Edmunds, manifestó su agradecimiento y expresó que este podría ser un primero paso "para que Rapa Nui se transforme en el futuro en una reserva mundial de abejas".

El Encargado de la Unidad Técnica de CONAF, Enrique Tucki, explicó que la alianza se enfoca en tres grandes áreas: monitoreo y conservación de las abejas silvestres y sus colmenas; propagación de especies forestales con valor melífero, y educación ambiental. Al finalizar la firma del convenio se anunció que el tema anual 2017 del Programa de Educación Ambiental de CONAF en la isla será "Las abejas: un milagro natural de Rapa Nui".

Las abejas serán así un tema emblemático que impulsará el interés por el frágil patrimonio natural de Pascua, el cual enfrenta en la actualidad un conjunto de amenazas en diversos ámbitos. Los humedales son uno de los espacios más amenazados del patrimonio natural insular y a la vez son muy importantes para la conservación de las abejas silvestres de la isla.